First Speech

I start by acknowledging  the traditional  custodians  of  the  land  on  which  we  meet,  the  Ngunnawal  people,  and  pay  my  respects  to  the  elders  past  and  present  and  to  those  present  today.  I acknowledge their continuing  contribution.  

First,  I  would  like  to  offer  thanks  to  all  of  my  colleagues,  many  new  themselves,  for the  warm  welcome  to  the  Assembly,  and  especially  to  the  Assembly  staff  who  have had no small  task in literally  accommodating  us all. 

 I  am  proud  to  be  joined  by  so  many  women  on  all  sides  of  the  chamber  in  making  up the  first  majority  female  parliament  in  Australia.  But  let  me  put  on  the  record  how frustrated  I  am that it has  not happened any  sooner  in any  parliament. 

 To  my  staff,  Josh,  Minuri,  Jemma  and  Jordan,  thank  you  for  your  support  in  helping me  start  this  new  chapter  of  my  journey.  I  also  want  to  thank  my  partner,  Hamish,  for his support and love.  It is  a  lot  of fun to go through this life  with  you—and  our dogs— and  you  have  witnessed  and  been  there  through  all  the  good  times  and  all  the  tough times that have  led to this point. You know better  than anyone  what it takes.

Madam  Speaker,  I  was  born  an  only  child  to  small  business  owners  in  Cairns  in  north Queensland.  My  mother,  Deb,  and  my  father,  Pete,  ran  a  successful  restaurant  in  the 1980s.  By  the  end  of  that  decade  they  upended  their  lives,  and  we  moved  to Toowoomba.  It  is  no  secret  that  as  well  as  being  my  biggest  supporter,  my  mother  is my  inspiration.  Through  her  example,  I  have  never  known  anything  else  other  than “women can do anything”.  

As  I  entered  grade  1,  my  mother,  who  had  left  school  at  15,  started  university  as  a mature  aged  student  while  my  father  drove  a  taxi.  In  the  mid  1990s  we  moved  to mining  town  Moura  in  central  Queensland,  followed  by  Dysart  and  Blackwater.  As  I grew  up,  my  mother  went  from  strength  to  strength,  holding  numerous  significant leadership roles in  a  tough, male-dominated industry. 

Figure 1 My mother graduating from univeristy in 1995

 I  have  unashamedly  copied  her  in  many  areas.  If  she  had  not  done  it  before  me,  I expect  I  may  not  ever  have  even  thought  of  going  to  university,  getting  an  MBA,  and even  learning  shorthand.  One  of  our  shared  qualities  is  our  determination,  and  that will  come  as  no  surprise  to  anyone  who  saw  her  camped  out  at  the  Belconnen  pre  poll every  single day  for  three  weeks of voting  this  year.

For  much  of  the  time  that  my  mother  worked,  my  father  was  a  stay-at-home  dad.  This was  especially  unusual  in  a  mining  town,  even  in  the  1990s,  but  it  was  brilliant.  He remains  the  cleverest  person  I  have  ever  known.  There  was  nothing  he  could  not  do with  his  brain  or  his  hands.  He  created  a  voracious  reader  in  me,  and  we  would  go  to the  local  library  together  twice  a  week.  As  an  only  child,  he  was  often  my  only company,  and  he  was  the  best  company.  Throughout  his  life,  he  was  a  great contributor  to  and  volunteer  in  his  communities,  and  he  was  the  biggest  fan  of  the  two ambitious  women  in  his  life.  I  am  deeply  sad  that  my  father  was  not  able  to  be  part  of the journey  over the  last year.

Figure 2 With my dad while touring a dragline circa 1996

 I  grew  up  quickly  in  a  Rockhampton  boarding  school,  where  I  made  lasting friendships  and  was  challenged  by  teachers  who  saw  the  potential  in  me  and  made  it   32 Legislative  Assembly  for the  ACT  13 December 2016 attractive  to  want  to  do  my  very  best.  A  lot  of  people  laugh  at  the  cliché  that  school years are  the best  years of  your life, but mine were  fantastic.

It  was  at  university  in  Brisbane  that  two  very,  very  important  things  happened.  On  my very  first  day  I  met  my  best  friend,  Jane  Symonds.  We  are  now  separated  by  distance, but  she  continues  to  be  one  of  the  single  greatest  influences  in  my  life  because  of  her friendship,  intelligence  and  for  simply  being  a  remarkable  human  being.  And  she  is  a great  writer. 

The  second  is  that  I  joined  the  Labor  Party.  I  did  not  necessarily  come from  a  Labor  family,  but  I  was  drawn  to  the  values  of  justice,  fairness  and  opportunity. And  in  the  year  I  joined,  Labor  was  returned  to  power  federally  and  Anna  Bligh became the  first female  Premier in Queensland.

Figure 3 Kevin 07

It  was  a  big  deal  for  me  to  accept  a  graduate  job  in  Canberra  in  the  commonwealth public  service  and  move  here  on  17  January  2008.  With  no  friends  and  no  family south  of  the  Queensland  border,  I  knew  no-one,  and  I  had  actually  never  stepped  foot in  Canberra  before  I  moved  here.  I  got  over  some  of  my  initial  nerves  by  convincing myself  it  was  not  permanent  and  that  I  would  last  about  four  years,  the  average  time  I had  spent  living  in  every  other  place.  As  you  have  heard,  this  story  is  familiar  to  other members too.

In  the  Attorney-General’s  Department  I  was  lucky  to  have  a  varied  career  and  was privileged  to  be  mentored  by  some  incredible  individuals  as  well  as  to  serve  as  a manager  and  a  mentor  myself.  I  would  like  to  make  special  mention  of  Rachael Jackson,  who  is  here  today,  and  Matt  Hall,  whose  trust  in  me  opened  door  after  door for  me,  as  well  as  David  Fredericks  and  Robyn  Kruk,  two  extraordinary  leaders  who instilled in me compassion and pragmatism.

Of  the  many  jobs  I  had,  none  left  a  more  lasting  impression  on  me  than  my  work  in the  defence  abuse  response  task  force.  This  important  task  force  was  established  in November  2012 to assist  complainants who had suffered sexual abuse, physical abuse, sexual  harassment,  workplace  harassment  and  bullying  in  defence.  It  was  an  honour and  a  privilege  to  undertake  this  meaningful  work,  the  lessons  of  which  will  stay  with me for  the rest of my  life.

But  while  I  led  a  fulfilling  public  service  career  with  some  amazing  individuals, something  else  was  happening  to  me.  My  friends  said  I  was  acting  peculiarly.  Having moved  around  so  much  growing  up,  I  had  never  really  felt  like  I  had  a  home  town,  but moving  to  Belconnen  had  changed  that.  I  finally  felt  like  I  belonged.  I  did  not  just  like where  I  lived;  I  loved it.  

When  you  love  something,  you  want  the  very  best  for  it,  and  you  want  to  share  that love  with  others.  Moving  here,  starting  life  here  from  somewhere  else,  is  a  story shared  by  many  Canberrans,  and  I  was  happy  to  share  my  story  and  show  people  why I  fell  in  love  with  my  home.  I  created  a  blog  called  “In  the  Taratory”,  a  portmanteau of  my  name  and  “territory”.  The  blog  serves  as  a  record  of  the  fun  I  have  had  in  the capital,  but  I  know  it  has  inspired  others  to  get  to  know  their  city  better.  I  am  proud and humbled by  its reach  and its influence.

From  there  I  joined  the  Belconnen  Community  Council  and  the  Belconnen  Arts Centre  board,  organisations  that  are  committed  to  people.  One  of  my  proudest achievements  as  part  of  these  organisations  was  encouraging  as  many  people  as possible  to  have  their  say  on  the  Belconnen  town  centre  master  plan  so  that  it  best reflected community  needs and desires.  

Figure 4 With BCC members getting ideas on the future of the Belconnen Town Centre

But  having  achieved  numerous  community  ambitions,  I  knew  I  wanted  to  and  could do  more  for  the  city  that  had  become  my  home.  I  knew  the  best  way  to  make  the biggest  difference  was  by  being  here  in  the  Assembly.  I  knew  that  in  addition  to caring  deeply  about  the  electorate,  members  should  be  energetic  and  hard  working. That  is  the  kind  of  member  I  want  to  be,  and  I  knew  I  had  those  qualities  to  help  me contribute  in  my  own  way  to  developing  a  positive  vision  for  this  city  as  part  of  a progressive  Barr  government.

Madam  Speaker,  I  was  also  and  still  am  inspired  by  those  who  sit  beside  me  and  those who  came  before  me,  but  none  more  so  than  former  MLA  for  Ginninderra  Mary Porter.  Mary  set  the  standard  for  being  an  effective  member,  and  I  was  determined that  if  I  was  lucky  enough  to  be  preselected  as  a  candidate  by  my  party  I  would attempt  to do her  enormous legacy  justice.

Figure 5 Tara and Mary Porter

I  am  indebted  to  the  Belconnen  Labor  members,  many  who  are  here  today,  who  put their  trust  in  me  to  be  an  effective  candidate  for  the  Labor  Party.  I  committed  to  each of  them  that  I  would  work  my  hardest  to  ensure  that  Labor  would  retain  three  seats  in Ginninderra,  and  I  am  pleased  to  have  done  that.  I  offer  them  my  sincere  thanks,  and am grateful for their ongoing  support and their  friendship.

My  campaign  was  powered  by  people,  ideas  and  conversations.  This  is  significant because  I  ran  my  campaign in  the way  I  wish to be  an  MLA:  I  surrounded  myself  with a  fantastic  team.  I  would  not  be  here  if  not  for  all  the  people  who  believed  in  me,  who gave  up  their  time  to  support  and  campaign  with  me,  people  who  joined  me  before preselection  as  well  as  those  who  literally  joined  me  on  the  final  day.  I  regret  that  I cannot  mention  all  the  volunteers  but  I  would  like  to  make  particular  mention  of Nicholas  Argy;  Damien  Haas,  who  is  here  today;  Mark  Nelson,  Hamish;  Greg  Lloyd; Kim  Angove  and  Deb.  Each  of  these  persons  gave  me  their  unconditional  support.  I also  want  to  thank  Elizabeth,  Michael,  Eleanor  and  Mary  Porter  for  going  on  the record  with their support.  

My  campaign  and  Labor’s  campaign  was  marked  by  positive  vision,  and  I  am  proud to  continue  that  in  the  Assembly.  From  innovative  health  services  to  an  integrated world-class  public  transport  system,  there  was  and  is  an  awful  lot  to  talk  about.  But the  people  of  Ginninderra  had  taught  me  local  matters  too.  It  is  why  I  campaigned  so hard  for  things  like  a  bulky  waste  kerbside  pick-up  service  and  green  bins  to households,  policies  which  are  not  terribly  sexy  but  which  will  make  a  real  difference to everyday  Canberrans.  I  am proud these  are  Labor  government commitments.

  We  are  also  a  growing  population  and  an  ageing  population.  As  in  the  campaign,  I look  forward  to  participating  in  ideas  debates  to  ensure  we  continue  to  invest  in  the right  infrastructure  to  support  us  to  ensure  that  we  remain  and  grow  as  a  community that is  connected both physically  and socially.  

The  completion  of  the  Belconnen  Arts  Centre  and  the  implementation  of  the Belconnen  town  centre  master  plan  policies,  as  well  as  developments  like  those  at  the University  of  Canberra  and  the  west  Belconnen  site  of  Ginninderry  are  just  a  few examples of local  opportunities to achieve  this.  

The  most  important  part  of  my  campaign—and  now  as  an  MLA—is  the  conversations. Over  the  past  year  I  have  had  thousands  of  positive  conversations.  In  the  dead  dark  of winter  I  stood  at  Jamison  shops.  On  days  of  wind  and  rain  I  knocked  on  doors.  These were  tough  points  throughout  the  campaign,  but  I  would  always  ask  myself,  “What would  Mary  Porter  do?”  And  the  answer  was  always  clear:  get  out  there  and  keep talking  to  people,  no  matter  what.  I  have  the  same  attitude  as  an  MLA.  I  have  held five  shopping  centre  stalls  since  my  election  and  met  with  over  a  dozen  local businesses, and  I  am only  just  getting  started,  I  can promise  you that.  

I  have  always  believed  that  we  get  the  best  outcomes  for  our  community  when  our community’s  voice  is  heard,  and  I  will  be  that  voice.  I  am  committed  to  being  an MLA  who  is  present,  available  and  accessible.  You  can  never  over-explain  something, especially  when  you  have  54,000  people  to  reach.  In  my  role  here  I  promise  I  will  be curious  and  seek  to  understand  before  making  myself  understood.  Much  has  been made  of  my social  media  presence,  and  I  can  confirm  that  presence  will  continue.  It  is our  job  as  representatives  to  employ  as  many  channels  as  possible  to  have  as  many conversations with as many  people  as possible. 

Figure 6 Tara at a mobile office in Jamison

 Before  I  conclude,  Madam  Speaker,  I  would  like  to  acknowledge  what  a  hardworking Labor  team  we  have,  and  none  more  so  than  in  the  Ginninderra  Labor  team.  I  give special  mention  to  my  colleagues  Minister  Berry  and  Minister  Ramsay,  but  also  Kim Fischer  and  former  MLA  and  minister  Chris  Bourke.  Due  to  Hare-Clark  and preference  flows  I  have  benefited  from  their  hard  work,  and  I  promise  I  will  not  forget that over the  next four  years. 

 Politics  is  about  people  and  I  have  mentioned  a  lot  of  people  in  this  speech  who  have shaped  who  I  am  and  have  contributed  to  me  being  here.  I  would  like  to  finish  by thanking  the  people  who  have  had  the  greatest  hand  in  that,  that  is,  the  people  of Ginninderra.    Thank  you  for  your  trust  in  me,  your  support  of  me  and  for  sharing  your stories  with  me,  now  and  in  the  future.  Your  stories  have  and  will  become  part  of  me. Madam  Speaker,  by  being  elected  I  will  be  bringing  their  stories  and  their  voice  with me every  day  to this Assembly.  It is an honour  and a  privilege  to do that.

I  am  a  long  way  from  that  daunting  plane  flight  on  17  January  2008.  It  is  enormously humbling  to  be  a  representative  of  the  home  I  love  so  much  in  the  city  I  love  so  much. Thank  you.